WAGRAIN – Met gemengde gevoelens keren Richard (44) en Jannie (41) Nienhuis met hun drie kinderen Carsten (17), Brecht (13) en Lotte (9) terug naar Friesland; ze zijn niet langer ‘Friezen om útens’. Ze waren gesetteld in een prachtige accommodatie, een gebouw uit 1971 dat ze hebben gemoderniseerd en waar negen kamers en twee appartementen zijn ondergebracht. Van begin af aan hebben ze zakelijk goed geboerd.

‘Dit was geen vlucht.’ 

Ze hebben het in het Oostenrijke skioord Wagrain waar ze acht jaar geleden neerstreken, en waar ze pension Anni runden, prima naar hun zin gehad. Maar alle redenen om hun heil weer in Friesland te zoeken vielen samen: ze hebben in korte tijd Richards ouders verloren wat ze niet in hun koude kleren is gaan zitten, ze konden het pension goed verkopen, Jannie bleef in Dokkum waar ze vandaan komen twee kapsalons draaien en Carsten wil piloot worden en kan het best in Nederland z’n opleiding volgen. Dan moet hij wel zijn skicarrière op een lager pitje zetten want de jonge Fries staat in Oostenrijk aan de top. En dat wil wat zeggen.

Op zichzelf

Bovendien, een Oostenrijker word je niet gauw, hebben ze gemerkt.

Richard: ‘We hebben wel vrienden gemaakt maar de mensen zijn nogal op zichzelf. Even lekker nazitten is er meestal niet bij. Aan wat voor de Oostenrijkers vreemd is, wagen ze zich niet gauw.’

Jannie: ‘Maar dat moet je respecteren, je hebt het te respecteren. Het heeft ook z’n mooie kanten dat een volk vasthoudt aan tradities. Dat maakt zo’n land puur.’

Richard: ‘Dat is zo. Maar ik miste het gezellige, het spontane. Zeker, we draaiden heel goed mee in de dorpsgemeenschap. Ik trainde de plaatselijke voetbalclub, waar ik voor gevraagd ben. Maar misschien ook wel omdat behalve m’n eigen zoon er Turken, Bosniërs, Kroaten, Hongaren en Roemenen speelden. De jeugd trekt daar weg uit de regio en vestigt zich liever in de stad, terwijl er te weinig lokalen zijn om het werk te doen.’

Jannie: ‘En ik zat er op yoga en op de wandelclub. Heel aangenaam.’

Richard: ‘Maar de huizen zijn potdicht met de gordijnen gesloten. Het genot van onder elkaar een biertje drinken beleefde ik niet. Oostenrijkers zijn gesloten.’

Jannie: ‘Toch hebben we hier met veel plezier gewoond, maar dat kwam ook omdat gasten van over de hele wereld bij ons verbleven. Denen, Duitsers, Polen, Russen, Israëliërs, Arabieren, Engelsen, Ieren; ze kwamen overal vandaan. We kregen dankzij onze persoonlijke gastvrijheid hele positieve reviews en we scoorden een waardering van 9,1. Het contact met buitenlanders verbreedde onze horizon. We hebben veel mensenkennis opgedaan.’

Richard: ‘Oostenrijk is een mooi vakantieland. Zeker voor de actieve vakanties. Skiën, wandelen, fietsen, mountainbiken, rodelen, ook in de zomer, je kunt het er perfect doen.’

Tweede salon

In 2011 vertrokken ze naar de Alpen. Richard gaf z’n baan als vertegenwoordiger op. Jannie hield haar kapsalon aan.

‘Ik mocht van Richards pa de zaak niet wegdoen. Die genereert geld, zei hij, dan fiets ik er wel een keertje vaker voorbij. De omzet bleef groeien. In 2018 heb ik een tweede salon met winkel gekocht. Het is dus drukker geworden.’

Waarom ze weg wilden?

Richard: ‘We wilde naar het onbekende, een avontuur aangaan, wonen in een ander land. Het kon ook nog om de kinderen, die nog jong waren en gemakkelijk konden inburgeren en nog lang niet aan studeren toe waren.’

Jannie: ‘We hebben er geen spijt van. Het waren geen verloren jaren, geen dag.’

Richard: ‘Het enige vervelende was dat mijn ouders in 2016 ziek werden.’

Jannie: ‘Wij hebben veel van deze ervaring geleerd. Oostenrijk heeft ons leven verrijkt. De kinderen zijn opgegroeid in een schitterende omgeving. Ze hebben hier een prachtjeugd gehad. En Carsten heeft hier de passie van z’n leven ontdekt: skiën. Zijn doel is Nederlands kampioen worden en naar de Olympische Spelen te gaan. Dat laatste is makkelijker haalbaar als Nederlander dan als Oostenrijker want hier is de top minder breed.’

Dokkum

In Dokkum hebben ze reeds een huis gekocht (aan de Stationsstraat). Dat was na de verkoop van hun pension een makkelijk haalbare kaart. Richard en Jannie hebben de tijd mee gehad.

‘Dit gebied zit in de lift. De verbindingen zijn heel goed en de Salzburger Alpen vormen een prachtig skigebied. Met de luchthaven die in Salzburg is aangelegd is het gebied nog aantrekkelijker geworden voor toerisme. We kunnen in ieder geval zo voor een weekje terug als we willen!’ 

Website realisatie: Noordoost.nl Heerenveen