HEERENVEEN – Daan Zethoven is 40 jaar. Altijd kijkt hij voorruit, maar nu is er even een moment om terug te blikken. Zijn leven is tot dusver succesvol maar roerig verlopen. Begon in het vastgoed op zijn 22ste met het kopen van een eerste studentenpandje in Groningen, groeide snel, verkocht aandelen aan investeerders en beleefde met zijn zakenpartners een achtbaanrit in onroerend goed. Met een gongslag lanceerde hij daarnaast een fonds op de Amsterdamse beurs, waarvan hij als voorzitter aantrad van de raad van commissarissen.

Ondertussen worstelde zijn bedrijf stug door in de internationale vastgoedcrisis met vastgoed en projectontwikkeling dichtbij, maar inmiddels ook in het Caribisch gebied en Oost-Europa. Verder bouwde hij een solide (woning)portefeuille in eigen land op, kreeg twee jaar geleden een dochtertje, wist enkele jaren geleden de medeaandeelhouders in zijn onderneming weer uit te kopen en koopt met zijn Martsje in Oldeberkoop de oude pastorie waarin hij werd geboren en zijn vader een huisartspraktijk hield… 

‘Ja, er is het een en ander gebeurd,’ stelt Daan vast. ‘Saai is het geen moment geweest.’

In al deze hectiek is Daan rechtovereind gebleven. Hij is een stressbestendige man die onverstoorbaar zijn eigen weg blijft volgen en die zijn onderneming succesvol door de moeilijke jaren van de vastgoedcrisis heeft geloodst. 

Weinig vastgoedpartijen staan zo breed in de markt als de Zethoven Bouwplan Groep in Heerenveen. Het bedrijf ontwikkelt, ontwerpt, tekent, rekent, visualiseert, bouwt, verkoopt, managet, investeert en belegt. De crisis maakte die veelzijdigheid noodzakelijk, maar inmiddels ligt de focus weer vooral op handel en belegging in vastgoed alsmede de planontwikkeling in kleinschalige en middelgrote woningbouwprojecten met veelal een bijzonder en exclusief karakter. 

‘Het nadeel van werken voor derden is dat onze opdrachtgevers altijd voorrang krijgen, maar onze eigen projecten daardoor blijven liggen,’ zegt Daan Zethoven. Daarom heeft het bedrijf afscheid  van de particuliere markt genomen, tenzij men de bouwkavel zelf ontwikkeld heeft. Zethoven Bouwplan Groep ontwikkelt voor externe opdrachtgevers inmiddels alleen nog grotere bedrijfsgebouwen waarin vaak duurzaamheid een bijzondere rol speelt. 

Spilfunctie

Het bedrijf vervult bij het tot stand brengen van een bedrijfsgebouw een belangrijke spilfunctie. 

Daan: ‘Je ziet dat opdrachtgevers met veel partijen te maken hebben zoals de architect, de constructeur, het calculatiebureau, de bouw- en installatieadviseur enzovoorts. Dikwijls gaat het mis omdat er veel verschillende belangen spelen en de communicatie complex wordt. Bij ons heeft de opdrachtgever één professionele partner voor alle benodigde disciplines van het ontwikkelingstraject van een gebouw. Ons bedrijf is vanwege onze brede interne kennis hierin gespecialiseerd geraakt en heeft inmiddels ruime ervaring in ontwikkeling en bouw. Wij hebben alle benodigde disciplines onder één dak.’ 

Perfect ontwerp

Waarmee Zethoven zich duidelijk in onderscheidt is een no-nonsense aanpak. 

‘Dikwijls zie je dat in bouwen door de architect het accent op uitstraling wordt gelegd waardoor bruikbaarheid en betaalbaarheid naar de achtergrond worden gedrukt. Een perfect ontwerp is in onze visie de optimale balans tussen bruikbaarheid, betaalbaarheid en uitstraling,’ aldus Daan. Met de realisatie van de nieuwbouw van ECOStyle in Oosterwolde werd door deze aanpak een fraaie referentie afgeleverd. Er werd in Londen een internationale duurzaamheidsprijs mee binnengesleept. 

Een project dat hem de afgelopen tijd behoorlijk in beslag neemt is van een andere orde, namelijk hun eigen nieuwe onderkomen in Oldeberkoop. Op steenworp afstand van het huis waar hij en Martsje sinds jaren wonen, ligt de oude pastorie met stinsentuin, weiland en paardenstallen. Deze pastorie in Oldeberkoop is waar hij geboren en getogen is, maar ook waar hij de scheiding van zijn ouders meemaakte waarna de pastorie door zijn ouders werd verkocht. Met zijn vader, homeopathisch (huis)arts en tv-dokter bij RTL, heeft Daan sindsdien geen contact meer. 

Waarom ben je in hemelsnaam in die voormalige huisartspraktijk gaan wonen?

Daan: ‘Twintig jaar geleden werd het huis door mijn ouders verkocht en nu stond het weer te koop. Martsje en ik zochten meer ruimte voor de paarden, maar waren vooral gericht op een plek om een nieuwe woning en stallen te bouwen. Vrij logisch in mijn geval. Maar deze oude, Rijksmonumentale pastorie heeft zo’n unieke ligging met de voorzijde in de dorpskern en aan de achterzijde een flink perceel grond en paardenstallen, dat wij deze kans niet voorbij konden laten gaan. Die kwaliteit vonden we nergens anders en bovendien vindt Martsje net als ik Oldeberkoop een mooi dorp en dus is dit een fantastische plek om te wonen. Er ligt anderhalve hectare land bij en Martsje kan zich hier uitleven met haar paarden. Wij hebben ons wel voor een geweldige uitdaging gesteld want dit grote, hokkerige en energieslurpende pand willen we ingrijpend verbouwen en energieneutraal maken. Daarvoor hebben we anderhalf jaar uitgetrokken en we hopen er in mei komend jaar in te kunnen trekken.’

Maar Daan, die in Groningen architectuur en bouwkunde heeft gestudeerd, weet hoe je zoiets aanpakt.

‘De bouw heeft me altijd getrokken. Na mijn studie zette ik bij VDM de eerste schreden in de praktijk. Een mooi bedrijf waar ik veel heb geleerd.’ 

Zoals het ontwikkelen van woningbouwprojecten. Al gauw kwam Daan erachter dat zelfbeheersing onontbeerlijk is om te slagen. 

‘In het Noorden moet je kleinschalig ontwikkelen en je niet laten verleiden tot megalomane projecten. Je moet je hier neerleggen bij beperkte seriegroottes. Wij hebben hier niet de dynamiek van bijvoorbeeld de Houthavens in Amsterdam waar de prijzen van het residentieel vastgoed de pan uitrijzen.’

Wilde jaren

De wilde jaren in het vastgoed liggen achter ons: ‘Het ging lang goed met grondaankopen, pandjes kopen, opknappen en verkopen, de tijd die geld voor je verdiende. Het ging erg snel om zo een forse portefeuille op te bouwen. Ik heb dagen meegemaakt dat ik de hele dag bij de notaris zat. Toen er investeerders toetraden in ons bedrijf (o.a. Jan Koopmans, red.) was de groei niet meer bij te benen. Het gas ging erop. Soms veertig tot zestig mensen in de buitendienst die overal zaten, van Groningen tot Utrecht en Amsterdam.’ 

Maar Daan ontwikkelde en investeerde ook in het Caribisch gebied en Bulgarije. Tot de financiële crisis uitbrak en de markt instortte. 

‘Toen werden we lelijk wakker geschud. Er moest een flinke pas op de plaats worden gemaakt en veel grote problemen het hoofd geboden worden. Gelukkig hadden we ook veel ontwikkeld en belegd in binnenstedelijke appartementen, studio’s en studentenhuisvesting en dat is nauwelijks conjunctuurgevoelig gebleken. Dat was de kurk waarop we bleven drijven.’

Internationaal 

Daan kon in 2017 de investeerders, die met hun eigen ondernemingen slagzij maakten, uitkopen. Onderwijl moest hij ook nog de veelbesproken beursgang van Inverko (kunststofrecycling) tot een goed einde proberen te brengen en leerde hij het nodige van het spel rond aandelen. In dit geval met Geert Schaaij en Henk Alssema

Thans is het zakelijk leven van Daan in aardig rustiger vaarwater gekomen en heeft voor alsnog de onstuimige ambitie van weleer ruimte gemaakt voor bedachtzaamheid en beheersing. Stiekem wordt er echter toch ook weer succesvol aan de vastgoedportefeuille gebouwd en met een recente transactie met een Londense investeringsmaatschappij ook weer een beetje met een internationaal tintje. Zethoven bedient goed draaiende ondernemers uit zijn netwerk met door zijn bedrijf ontwikkelde fraaie bouwkavels, zoals recent in Oranjewoud en als de stikstofproblematiek wordt overwonnen staan de realisatie van twee forse distributiecentra, ontwikkeld voor externe opdrachtgevers in Noord-Nederland, voor komend jaar op de planning.

Daan is ‘vrij man’ en geniet sinds de terugkeer van stabiliteit en slagkracht in zijn bedrijf weer volop van zijn werk: ‘We zijn nu veel minder kwetsbaar en hebben de mogelijkheden weer om snel, maar weloverwogen te kunnen beslissen. De enorme groei, de harde klap en gelukkig het voorspoedige herstel de afgelopen jaren zijn een ware achtbaan geweest, maar ik kijk er nu met een glimlach op terug.’

Website realisatie: Noordoost.nl Heerenveen