SINT NICOLAASGA – Klein is niet altijd fijn in het bedrijfsleven. Zeker niet als de overhead een behoorlijk beslag legt op de bedrijfsvoering en zeker ook niet bij de steeds verdergaande regelgeving en bureaucratisering die de overheid de ondernemer oplegt. Douwe Bijlsma uit Tjerkgaast van het in 1920 opgerichte installatiebedrijf Fa. Bijlsma & Zn had bovendien geen opvolger, dus verkocht hij op 54-jarige leeftijd zijn bedrijf. Vooral om dat te doen waar zijn hart naar uitgaat: niet naar de rompslomp en het geregel, maar naar uitdagende installatieklussen en die tot een goed einde brengen.

Bijlsma, dat net de 100 jaar gehaald, werd overgenomen door de VDK Groep van Frans van der Kolk in Kampen dat eerder Kuipers Installatietechniek in het naburige Sint Nicolaasga overnam. Kuipers en Bijlsma werden samengevoegd als gaan onder de naam K&B Installatietechniek verder als een volle dochter van VDK. 

Er schuilt een triest verhaal achter de overnames. Dat verhaal begon met het overlijden van Binne de Vries op 47-jarige leeftijd in 2018. Hij was eigenaar van Kuipers. Anderhalf jaar eerder overleed zijn 12-jarig zoontje Wessel. Douwe Bijlsma werkte al samen met zijn collega Binne, die in 2001 zijn bedrijf van Johan Kuipers had overgenomen.

Alleskunner

Douwe: ‘Toen Binne en zijn vrouw Francien Ypma alle aandacht voor Wessel nodig hadden en bij hem niet veel later een hersentumor werd geconstateerd, vroeg hij mij of ik zijn zaak kon overnemen. Dat durfde ik niet aan want zo’n besluit zou te veel op emotionele gronden genomen zijn. Besloten werd dat er een bedrijfsleider kwam. Het was iemand uit een grotere onderneming. Je zou zeggen dat zo iemand die grote opdrachten gewend is wel geschikt zou zijn, maar vaak wordt vergeten dat een kleiner bedrijf moeilijk is om te runnen. Je moet dan namelijk een alleskunner zijn. Veel komt er op je bord en je moet heel veel verschillende taken tegelijkertijd kunnen uitvoeren. Daar komt bij dat je de eindverantwoordelijkheid draagt en de mensen aan het werk moeten houden. In grotere bedrijven kan men taken verdelen en eventueel schuilen achter een boom, bij ouderwetse lokale familieondernemingen als het onze sta je vol in de wind. De bedrijfsleider kon het niet aan en kreeg een burn-out. VDK was de aangewezen partij om Kuipers over te nemen. Dit jaar nam ik het besluit om niet tot mijn pensioen door te gaan en mijn bedrijf te verkopen, waarna ik contact opnam met Van der Kolk. Ik ben blij dat we een goede deal hebben kunnen maken en dat ik als projectleider in een nieuwe omgeving volop in de running kan blijven.’

Frans Kloosterman fungeert als bedrijfsleider van K&B. Douwe’s echtgenote Loes werkt net als Francien Ypma op de administratie. 

Hoekstra Installaties

Het gerenommeerde Hoekstra Installaties in Heerenveen, eerder al toegetreden tot VDK, is de grotere broer die K&B in complexe opdrachten ondersteuning kan bieden.

Douwe: ‘Hun expertise versterkt onze organisatie.’

Romke van der Spoel, voormalig eigenaar van Hoekstra, kan als directielid van VDK meehelpen om K&B een kickstart te geven. K&B telt acht fulltimers en vier parttimers. 

Kuipers en Bijlsma vullen elkaar goed aan, stelt Douwe.

‘Wij zijn dezelfde soort bedrijven; qua schaalgrootte, qua bedrijfscultuur, qua lokale markt en qua bedrijfshistorie want Kuipers werd 82 jaar geleden opgericht. Zij waren wat meer gericht op nieuwbouw en wij wat meer op speciale projecten. Dan heb je met z’n tweeën een prima positie. Ik ben een techneut, heb een hekel aan alle flauwekul eromheen en kan nu doen waar mijn hart ligt, namelijk technische oplossingen bedenken en mooie projecten uitvoeren.’

Voor VDK is Bijlsma een welkome nieuwe loot aan de stam.

Douwe: ‘Wij hebben wat opgebouwd; we hebben een keur aan goede opdrachtgevers, we hebben mooi werk en architecten weten wat wij kunnen.’

Hij zag op tegen een bedrijfsbeëindiging op termijn: ‘Stel, ik was over tien jaar gestopt. Dan moet je nog maar afwachten of een partij in de markt is voor een overname. Als ik van mijn medewerkers af zou willen moet je nog een transitievergoeding betalen ook, aan mensen die jij je hele leven op de loonlijst hebt gehad.’    

Kapitaal

De mensen zijn het kapitaal in de installatiebranche. Douwe neemt ervaren, veelzijdige krachten mee naar VDK.

‘Onze mensen zijn allround. Ze kunnen zowel elektrisch als water installeren, ze vervangen een ketel of onderhouden die en of het nu om een deurbel gaat of ze moeten een afvoer ontstoppen, ze doen het allemaal even weldoordacht en vakbekwaam. Verder beheersen wij al het loodgieterswerk. Maar er is veel meer bijgekomen de laatste jaren, met name in de digitale techniek. Daarin zijn wij meegegroeid. We hebben ons voortdurend laten bijscholen.’

Alle werkzaamheden kunnen door een en dezelfde monteur worden gedaan: ‘Dat vindt de klant prettig. En als het bij nacht en ontij moet, dan staan we er ook. Wij laten een boer in de problemen niet zitten, de koeien moeten worden gemolken, dat snappen wij ook.’

Hij maakt zich wel zorgen over de aanwas van nieuwe krachten: ‘De ouderwetse LTS was een prima basisopleiding. Ik mis tegenwoordig de praktijkgerichtheid van opleidingen. Installatiewerk blijft en is in de bouwwereld nog belangrijker geworden. Wil je een baan en een goede toekomst, kies dan voor techniek zou ik de jeugd willen meegeven.’

Voor hem zelf wordt de toekomst er ook niet slechter op. Zelfstandig ondernemer zijn is fantastisch, maar je bent nooit vrij. 

‘Nu ik minder bepalend ben in een professionele organisatie die de taken goed verdeelt kun je er ook eens tussenuit,’ glimlacht Douwe.

Website realisatie: Noordoost.nl Heerenveen