JOURE – Twaalf jaar geleden liep Anno Hettinga op een ochtend langs een kweekperceel coniferen en deed hij een vreemde gewaarwording. Tussen de groene coniferen stond er eentje met gelige takjes. Dit was volkomen vreemd voor hem. ‘Ik zei tegen mijn vrouw: moet je nou eens zien,’ aldus Anno. Na vele jaren van geduld, stekken en zorgvuldig doorkweken heeft hij nu zijn eigen conifeer: de Thuja occidentalis Hetti. Op de manifestatie Groot Groen te Zundert werd door de jury van de Koninklijke Boskoopse Culturen de conifeer bekroond met een zilveren medaille. Dit is een waardering die telt op deze hoogwaardige, streng gekeurde internationale tentoonstelling.

Grijnzend laat Anno de Hetti zien. Inderdaad, de gele gloed van de conifeer steekt behoorlijk af tegen het conventionele donkergroen van de doorsnee conifeer. Hoe kan zoets ontstaan? ‘Dat weet je niet. Alle kenners zijn hier geweest en ook zij waren verbaasd. Je moet deze conifeer als een albino zien. Het is een mutant. Een speling der natuur.,’ zegt Anno.

Hij wist op die bewuste ochtend dat hij wat bijzonders in handen had en hij ging ermee aan de slag. Anno: ‘Je moet er veel aandacht aan schenken. Een stekje knippen, in stektrays zetten met speciale stekgrond voor een optimale worteling. Na driekwart jaar schoot het stekje wortel en kon er geplant worden. Drie jaar heb ik moeten wachten voor ik een dermate groot exemplaar had dat ik er weer nieuw stekmateriaal van kon knippen. Kwestie van veel geduld opbrengen.’

Pas toen het geëxperimenteer achter de rug was en hij bij het kweken niet meer voor verrassingen kon komen te staan, trad Anno ermee naar buiten. In de Nederlandse bomenkwekerij was dit een grote primeur. Anno: ‘Stond ik daar ineens als gewone jongen tussen alle grote kwekers. Dit beleef ik waarschijnlijk nooit weer.’

Het kwekersrecht heeft Anno niet aangevraagd: ‘Dat is een hele procedure en het is prijzig. Je moet ook in grote aantallen produceren om voor dat recht in aanmerking te komen. Ik laat het zo. Er zullen straks ongetwijfeld na-apers zijn, maar dat kan me niks schelen. Het is wel bekend wie deze conifeer heeft gekweekt en er is vraag naar. Ik heb een voorsprong en een ander moet nog maar zien of hij er een markt voor krijgt. In ieder geval is dit een prachtig succes. Ik word er geen miljonair van, maar ik heb wel alle eer gekregen en de conifeer draagt mijn naam. Mooier kan niet.’

Website realisatie: Noordoost.nl Heerenveen